Científicos descubren aterradora mutación que el Covid-19 ocasiona en células humanas

Desde que iniciaron los primeros brotes de Covid-19 en el mundo, un grupo de científicos se dedicó a estudiar el virus.

Los especialistas querían conocer cómo el SARS-Cov-2 causante de la enfermedad, se comporta dentro del organismo.

Esto permitiría desarrollar una cura o un tratamiento efectivo contra la pandemia.

Lo que descubrieron fue «siniestro», según lo definió el mismo grupo de investigadores en un artículo publicado en la revista Cell y cubierta también por BBC Mundo.

Tentáculos para reproducirse

Una vez que el virus invade el organismo y entra a la célula humana, le da instrucciones para que esta desarrolle largos filamentos, muy similares a tentáculos.

La mutación fue documentada a través de fotografías, que muestran cómo el virus se desplaza a través de estos «tentáculos».

Los investigadores creen que esta mutación ayuda al virus a propagarse más fácilmente e infectar a células cercanas.

El estudio también reveló que el SARS-Cov-2 no tiene suficiente capacidad para reproducirse.

Entonces lo que hace es tomar control de la función de reproducción de la célula humana para crear copias de si mismo.

Primera fotografía microscópica que revela al SARS-Cov-2 en una celula infectada con ese nivel de detalle. Foto: Elizabeth Fischer / BBC Mundo

El tercer descubrimiento de esta investigación es que la célula empieza una mayor producción de citoquinas, que son responsables de la respuesta inflamatoria en el organismo.

«Esto es importante, porque creemos que este es uno de los factores que pueden estar causando la exagerada inflamación en las etapas avanzadas de la enfermedad de covid-19», dijo a la BBC Mundo Pedro Beltrao, uno de los investigadores.

La buena noticia

Lo bueno de todo esto es que según los investigadores, el descubrimiento de cómo la célula genera inflamación en el organismo, permite identificar fármacos para combatir ese síntoma.

Se probaron más de 70 fármacos y se lograron identificar 7 que resultaban efectivos contra estos síntomas del virus.

Principalmente son tratamientos anticancerosos y antiinflamatorios. Estos no solo lograron evitar la respuesta inflamatoria, sino además  detener la replicación del virus.

Foto principal: Tomada de BBC Mundo /Elizabeth Fischer 

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