Alcoholismo: la otra pandemia silenciosa que afecta durante la crisis del COVID-19

Nicaragua ocupa el primer lugar a nivel centroamericano del consumo de bebidas alcoh贸licas, seg煤n el Reporte del Estado del Alcohol de 2018 de la Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS).

Al a帽o, la poblaci贸n nicarag眉ense mayor de 15 a帽os consume un promedio de 5.2 litros de etanol puro, lo que lo ubica en el ranking 13 de los 19 pa铆ses latinoamericanos.

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A pesar de que no existen datos actualizados sobre los niveles de ingesta de alcohol durante este a帽o, expertos aseguran que el confinamiento debido a la pandemia del COVID-19 puede aumentar los niveles de consumo.

La psic贸loga Maricela Moreno, subdirectora del Voluntariado de Atenci贸n Psicol贸gica en Emergencias (VAPEN), asegura que en medio de la ansiedad, estr茅s e incertidumbre que se vive por la crisis sanitaria, el consumo de alcohol y otras sustancias psicotr贸picas puede ser una forma de 鈥渆vacuar todas esas preocupaciones鈥.

Jos茅 Abea Jarqu铆n, del Centro de Tratamiento y Rehabilitaci贸n 鈥淐omo las 脕guilas鈥, asegura que este estr茅s e incertidumbre provocar谩 una nueva oleada de problemas de dependencia al alcohol.

Muchas personas recurren a la bebida para sobrellevar el confinamiento, incluso se ha observado que, aunque ciertos negocios permanecen cerrados, durante la noche es notable la presencia de clientes en los diferentes bares de la capital.

Ya sea desde casa o en las calles, los nicarag眉enses podr铆an recurrir a la ingesta de licor como una v铆a de escape a la situaci贸n.

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La OMS ya hab铆a alertado sobre el consumo de alcohol durante la pandemia del coronavirus, no solo por las consecuencias directas que este tiene sobre el sistema inmunol贸gico, sino tambi茅n por los peligros que representa para la salud mental.

鈥淓l consumo de alcohol en medio de una pandemia pone a煤n m谩s en riesgo la salud de quien lo consume, puesto que si padece de enfermedades cr贸nicas nada m谩s vendr谩 a perjudicar su estado. Pone en riesgo el ambiente familiar, y limita de alguna manera u otra el rendimiento laboral al concentrar su conducta en el consumo y no en la productividad y goce de la oportunidad laboral presente鈥 destaca Moreno.

El principal problema con la adicci贸n es que tiene un progreso m谩s r谩pido que otras enfermedades cr贸nicas, y en Nicaragua el alcoholismo representa otra pandemia que ataca socialmente solo que de forma m谩s silenciosa.

Alcoholismo afecta desde edades tempranas en Nicaragua

Abea Jarqu铆n destaca que las primeras ingestas de alcohol suelen presentarse a partir de los 12 a帽os, cuando los menores ingresan a secundaria.

Asegura que es cada vez m谩s com煤n que el inicio del consumo de alcohol se de en edades tempranas ya que es en esta etapa donde ocurre 鈥渓a iniciaci贸n y la experimentaci贸n鈥.

El psic贸logo Oscar P茅rez, director del Voluntariado de Atenci贸n Psicol贸gica en Emergencias (VAPEN), destaca que entre los factores que predisponen el consumo de alcohol y otras sustancias en adolescentes se encuentran la baja autoestima, la falta de apoyo social, conducta antisocial, falta de apoyo familiar y la b煤squeda de identidad o pertenencia.

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P茅rez se帽ala que la adolescencia es el ciclo vital del forjamiento de la identidad, 鈥渓o que nos gusta, quienes somos, nuestro estilo, amistades, identificaci贸n con los pares鈥. Por ello en esta etapa muchos j贸venes, hombres y mujeres, se encuentran m谩s vulnerables a conductas de riesgo como el consumo de alcohol.

En la mayor铆a de casos inician 鈥渟olo experimentando鈥 en edades tempranas hasta llegar a desarrollar posteriormente la adicci贸n.

Un problema de origen cultural

La cultura nicarag眉ense favorece a que la ingesta de licor se observe desde edades tempranas, explica Abea, ya que el pa铆s cuenta con un calendario repleto de festividades durante todo el a帽o, las cuales siempre est谩n acompa帽adas por el alcohol.

Para eliminar esta problem谩tica, asegura que es necesario reorientar las pr谩cticas y ejemplo brindado a las generaciones m谩s j贸venes.

Abea destaca que en los ni帽os no funcionan las palabras de igual forma como lo hacen las acciones, por ello es fundamental que la prevenci贸n en la ni帽ez se enfoque en el ejemplo.

Es decir, mostrarles que para las reuniones familiares o cumplea帽os no es necesario que haya licor presente, sino que lo fundamental 鈥渆s hablar, contar an茅cdotas y re铆r鈥.

Estas ense帽anzas y cambios culturales resultan necesarios sobre todo ante una situaci贸n de emergencia que podr铆a traer cifras alarmantes de dependencia, principalmente en un pa铆s donde desde antes se observaba un alto consumo de alcohol y f谩rmacos.

El contenido que acabas de ver es producido por un equipo period铆stico que se esfuerza y se arriesga cada d铆a en medio de la persecuci贸n y la censura. Enfrentamos muchos desaf铆os para que los nicarag眉enses se informen.

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