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El salario de los asesores decorativos de Daniel Ortega

Esta investigaci√≥n detect√≥ a 27 asesores presidenciales de Ortega y revela por primera vez el salario que ganan cada uno de ellos, que en su mayor√≠a son exguerrilleros y exmilitares fieles al r√©gimen, de los que se desconocen sus aportes reales a la funci√≥n p√ļblica.

Nombrar asesores presidenciales se convirti√≥ en una estrategia de Daniel Ortega para mantener en la planilla estatal a su personal de confianza retirado de cargos ministeriales, as√≠ como a sus familiares y excompa√Īeros de guerrilla. Es un anillo amparado por el enorme poder de la familia gobernante que crece de manera desproporcionada y se alimenta del erario p√ļblico, sin que se conozcan sus aportes en la gesti√≥n gubernamental.

De acuerdo con la Ley de Organización, Competencia y Procedimientos del Poder Ejecutivo, hay 16 ministerios en el Estado, por lo que a estas alturas el mandatario tiene más asesores presidenciales que ministros. En La Gaceta, diario oficial de Nicaragua, se publicó el 20 de febrero de 2007, cuando Ortega asumió el poder, que el presidente contaba con dos asesores: uno para temas económicos y el otro para relaciones exteriores y asuntos limítrofes.

El precio de la lealtad: los s√ļper salarios del orteguismo

Esta investigaci√≥n de Nicaragua Investiga logr√≥ detectar 27 asesores presidenciales. La cifra era a√ļn mayor, pero disminuy√≥ tras el fallecimiento de cuatro de ellos que no han sido reemplazados. Otro m√°s fue destituido. Tambi√©n se descubri√≥ que uno de los asesores que supuestamente hab√≠a renunciado en 2018 todav√≠a conserva su cargo. Adem√°s, se revela por primera vez el salario que reciben de la Presidencia de la Rep√ļblica ‚ÄĒcuyas oficinas est√°n ubicadas en el segundo piso de las oficinas administrativas del INSS Central‚ÄĒ y del Ministerio de Relaciones Exteriores.

La lista de asesores y el salario que reciben cada mes fue extra√≠da de una base de datos del Instituto Nicarag√ľense de Seguridad Social (INSS) de marzo de este a√Īo, que fue filtrada a este medio de comunicaci√≥n y que fue debidamente verificada.

Una fuga millonaria de dinero p√ļblico

Seg√ļn datos del Seguro Social, cada asesor presidencial recibe un salario bruto mensual de entre C$133,710.59 (3,730.83 d√≥lares) y C$138,259.41 (3,859.84 d√≥lares). De acuerdo con el sueldo de 18 asesores que se encontraron en el documento, el Estado de Nicaragua destina en ellos cada mes unos C$2,506,672.74 (69,867.74 d√≥lares). Es decir, que en un a√Īo se destinan al menos C$30,080,072.88 (838,412.88 d√≥lares) para pagarle a este c√≠rculo exclusivo.

La fuga millonaria puede ser superior, ya que no se logr√≥ detectar el salario de cinco de ellos. Adem√°s, el mandatario contin√ļa engrosando su lista de asesores: recientemente nombr√≥ a tres luego de ser destituidos de sus cargos.

Los nuevos nombramientos son: Bosco Castillo, que pasó a ser asesor para tecnologías de innovaciones productivas; Edward Francisco Centeno que fue nombrado asesor en asuntos específicos y Orlando José Tardencilla que funge como asesor para políticas y relaciones internacionales. 

Dentro del personal de la Presidencia de la Rep√ļblica se encuentra Laureano Ortega Murillo, recibiendo un salario neto mensual de C$133,710.59 (3,732.85 d√≥lares). √Čl es hijo de Daniel Ortega y de su esposa, la vicepresidenta Rosario Murillo. Aparentemente, gana un poco menos que los otros asesores.

Sin embargo, una investigaci√≥n del medio digital Art√≠culo 66, devel√≥ que Laureano es beneficiado con inyecciones millonarias de recursos estatales para la Fundaci√≥n Incanto que dirige y la cual nunca ha dado a conocer estados de cuenta sobre qu√© hace con esos recursos, que seg√ļn la investigaci√≥n, superaron los 8 millones 384 mil c√≥rdobas entre 2015 y 2018.

Laureano es uno de sus hijos más mediáticos y con mayor participación en asuntos de Gobierno. En 2009, se estrenó como asesor de promoción de inversiones para el sector turismo en ProNicaragua. En el 2012, fue nombrado asesor presidencial para inversiones y comercio internacional con rango de ministro, aunque su cargo no ha sido oficializado nunca en La Gaceta.

‚ÄúMis hijos no tienen cargos en el Gobierno. Uno de ellos (Laureano) contribuye, pero su trabajo est√° dentro de una Fundaci√≥n (Incanto) que tiene que ver con promover el canto entre los muchachos, ni√Īos de escasos recursos‚ÄĚ, asegur√≥ el mandatario en una entrevista concedida en¬†septiembre 2018 a la cadena France 24. Pero los hallazgos de esta investigaci√≥n contrastan con sus declaraciones; su hijo recibe dinero del Estado.

‚ÄúSus hijos, yernos, nueras y parientes son nombrados ministros-asesores‚ÄĚ, se√Īala en referencia a la pareja gobernante, un exministro nicarag√ľense que solicit√≥ el anonimato por temor a represalias.

En enero de 2015, los hermanos Rafael, Camila y Luciana Ortega Murillo, viajaron con sus padres a San Jos√©, Costa Rica, para participar en la cumbre de la Comunidad de Estados de Latinoam√©rica y el Caribe (CELAC). En ese momento las dos j√≥venes fueron acreditadas como ‚Äúasesoras presidenciales‚ÄĚ. De igual manera, Rafael fue acreditado como ‚Äúasesor presidencial‚ÄĚ con rango de ministro. Sus cargos tampoco se han oficializado en La Gaceta.

Las siete familias del poder: el nepotismo en Nicaragua

Un asesor que ‚Äúrenunci√≥‚ÄĚ sigue en planilla y acepta recibir dinero p√ļblico¬†

Jaime Incer Barquero, cient√≠fico y ambientalista con una voz m√°s o menos cr√≠tica dentro del gabinete, es asesor presidencial para asuntos del medio ambiente y los recursos naturales desde 2009, seg√ļn consta en un acuerdo presidencial publicado en La Gaceta.¬†

En 2018, se conoci√≥ que el cient√≠fico renunci√≥ a su cargo, pero hasta marzo de este a√Īo, fecha de la planilla filtrada a Nicaragua Investiga, a√ļn aparec√≠a en la lista del personal de la Presidencia de la Rep√ļblica que cotiza al Seguro Social, con el salario de un asesor.¬†

Nicaragua Investiga se comunic√≥ v√≠a telef√≥nica con Jaime Incer Barquero para preguntarle sobre su salario y confirm√≥ que cada mes recibe un cheque del Banco Central de Nicaragua (BCN). Seg√ļn √©l esto se debe a que no le aceptaron la renuncia y que el dinero es para ‚Äújustificar‚ÄĚ unos reembolsos por trabajos anteriores.

Además, indicó que el contacto directo lo mantiene con Rosario Murillo y que nunca habla directamente con Daniel Ortega, a pesar que funge en planilla como asesor del presidente.

‚ÄúYo recibo del Banco Central un cheque todos los meses que incluye varias cosas: el reembolso por los a√Īos que trabaj√© en la Biblioteca del Banco Central y un aporte que me da la Presidencia en compensaci√≥n a que actualmente ya no estoy en ninguna planilla del Estado. Incluso, para justificar eso, me nombraron asesor ecol√≥gico presidencial. O sea, estoy a la disposici√≥n del Gobierno para cualquier problema de car√°cter ecol√≥gico que deseen resolver‚ÄĚ, afirm√≥.

Cuando se le pregunt√≥ sobre su renuncia en 2018, dijo que ‚Äúno se la aceptaron‚ÄĚ porque el r√©gimen supuestamente no tiene a qui√©n recurrir cuando hay problemas ecol√≥gicos. ‚ÄúNo me han contestado, no me han dicho ni s√≠ ni no. Yo m√°s bien me dirijo a la primera dama, con quien tengo amistad desde hace muchos a√Īos, cuando los dos trabaj√°bamos en La Prensa‚ÄĚ, asegur√≥.

‚ÄúMe acuerdo claramente que cuando hubo aquel proyecto del Canal Interoce√°nico, yo fui el √ļnico dentro del gabinete que me opuse a la idea del Canal por las razones ecol√≥gicas que vi‚ÄĚ, dijo el cient√≠fico de 88 a√Īos, quien sostiene que desde entonces ‚Äúno ha habido nada especial como para responder u orientar en ese sentido, pero el cargo existe virtualmente‚ÄĚ.

‚ÄúUn asesor de un presidente democr√°tico da consejos para perfeccionar la democracia, y que la gente vea buena su gesti√≥n‚ÄĚ, dice el exdiplom√°tico nicarag√ľense Jos√© D√°vila Membre√Īo. Y a√Īade: ‚ÄúUn dictador puede remover a un asesor si sus consejos dejan de verlos acertados, pero nunca los apartan totalmente, los mantienen en el presupuesto p√ļblico‚ÄĚ, indica.

De guerrilleros a consejeros presidenciales

Los exguerrilleros sandinistas son los que m√°s engrosan la lista de asesores presidenciales. Al menos cinco personajes con este tipo de historial figuran entre los supuestos consejeros de Ortega, de los que nunca se han conocido sus recomendaciones.

El primero en la lista es Bayardo Arce Casta√Īo, quien es asesor para asuntos econ√≥micos y financieros. El otrora comandante revolucionario asumi√≥ este cargo en el a√Īo 2007, cuando Ortega retom√≥ el poder. Antes, fue diputado de la Asamblea Nacional durante dos periodos: entre 1996 – 2001 y posteriormente 2002 ‚Äď 2006, una d√©cada legislando como opositor y recibiendo salario del Poder Legislativo.

Arce Casta√Īo fungi√≥ como enlace entre el gobierno y el sector privado del pa√≠s, hasta que esa relaci√≥n se rompi√≥ tras la represi√≥n estatal de abril de 2018. Luego de estos acontecimientos, desapareci√≥ de la palestra p√ļblica y dej√≥ los temas pol√≠ticos cuando dijo durante una entrevista a la cadena Univisi√≥n que el presidente ‚Äúse equivoc√≥‚ÄĚ en las reformas al Seguro Social. La √ļltima vez que reapareci√≥ fue en diciembre del a√Īo pasado, cuando aplaudi√≥ el restablecimiento de las relaciones con China. En esa ocasi√≥n, aprovech√≥ para criticar las sanciones que √©l mismo ha recibido de Canad√° y la Uni√≥n Europea.¬†

Recientemente, el exguerrillero se vio envuelto en un esc√°ndalo de corrupci√≥n en Espa√Īa. El Juzgado Central de la Audiencia Nacional de ese pa√≠s investiga al c√≥nsul honorario de Nicaragua en Las Palmas de Gran Canaria, Jos√© Herrero de Ega√Īa, por el supuesto cobro de comisiones a empresas para desarrollar proyectos en Nicaragua, presuntamente, en compa√Ī√≠a con Arce Casta√Īo. Hasta ahora no se ha desmentido esta informaci√≥n y ambos funcionarios se ocultan entre las sombras.

El segundo hombre es Manuel Al√≠ Rivas Vallecillo, asesor de seguridad de la Presidencia de la Rep√ļblica. Fue exjefe de la seguridad personal en la d√©cada de los 80 y durante siete a√Īos compa√Īero de c√°rcel de Daniel Ortega.¬†

En 2007 se conoci√≥ que un grupo de civiles estaban a cargo de la seguridad personal del mandatario, se hac√≠an llamar ‚Äúlos camisas azules‚ÄĚ. Esta fuerza civil estaba compuesta por 150 hombres, todos ellos ex-militares y antiguos integrantes de la cooperativa de transporte ‚ÄúParrales Vallejos‚ÄĚ. Se se√Īala como su creador y jefe a Rivas Vallecillo, quien est√° casado con Mayra Salinas Uriarte, magistrada del Poder Electoral que fue propuesta para representar al partido Frente Sandinista.¬†

Un informe del Grupo Interdisciplinario de Expertos Independientes (GIEI) sobre los hechos de violencia ocurridos entre el 18 de abril y el 30 de mayo de 2018, recoge informaci√≥n que vincula a Rivas Vallecillo con la actuaci√≥n de grupos con un alto poder de fuego y organizaci√≥n que salieron a las calles utilizando armas de guerra. ‚ÄúSe les vio utilizando camisas de alg√ļn color como distintivo azul y verde‚ÄĚ, se√Īala el documento.

‚ÄúPara los sandinistas, el Estado es un bot√≠n y ellos hacen uso del erario p√ļblico en funci√≥n de sus necesidades de poder y de distribuir prebendas. De hecho, hay dos cosas que mantienen unidos al Frente Sandinista: la prebenda y la impunidad‚ÄĚ, sostiene Eliseo N√ļ√Īez, analista pol√≠tico nicarag√ľense.

‚ÄúLos asesores de dictadores pueden ser calificados de malvados, pues ayudan a perfeccionar su gesti√≥n autoritaria. Les ayudan, por ejemplo, a ser m√°s represivos, o que ejerzan m√°s control sobre la sociedad, o para agudizar su desconfianza en los c√≠rculos que los rodean‚ÄĚ, indica Jos√© D√°vila Membre√Īo.

Exmilitares en el privilegiado círculo de protegidos

Por otro lado, el l√≠der sandinista tiene a dos exmilitares como asesores presidenciales para asuntos de infraestructura. El primero es √ďscar Salvador Balladares Cardoza, un exmilitar que pas√≥ al retiro en el 2013. La segunda figura decorativa es √ďscar Salvador Mojica Obreg√≥n, otro exmilitar y hombre de confianza del mandatario. El salario de este √ļltimo no pudo ser detectado.

Mojica Obreg√≥n entr√≥ a este c√≠rculo de asesores cuando el mandatario le quit√≥ poderes administrativos y financieros como titular del Ministerio de Transporte e Infraestructura (MTI), despu√©s de ser sancionado por el Departamento del Tesoro de Estados Unidos por promover la estrategia ‚Äúexilio, c√°rcel o muerte‚ÄĚ para callar a la oposici√≥n. Adem√°s, se le se√Īala de administrar ‚Äúuna parte significativa de las finanzas personales de Ortega y Murillo, incluidas las inversiones en plantaciones de caf√© y establecimientos hoteleros‚ÄĚ, lo que lo ubicar√≠a como un testaferro de la poderosa familia gobernante.

La lista de personas que tuvieron un vínculo con el Ejército de Nicaragua no termina acá: Martha Elena Ruiz Sevilla fue nombrada ministra asesora para políticas y asuntos internacionales mediante un acuerdo presidencial publicado en La Gaceta. Ella sustituyó el cargo de Paul Orquist Kelley, quien falleció el 12 de abril de 2021 por complicaciones presuntamente asociadas a la COVID-19. 

Represión y muerte: así fue la masacre de Masaya bajo las huestes de Daniel Ortega

Ruiz Sevilla es abogada y fue ministra de Defensa, convirti√©ndose en la primera mujer en el pa√≠s en ocupar ese cargo (2014-2019). Fue secretaria general del Ministerio de Defensa y luego secretaria adjunta de la Secretar√≠a Privada Para Pol√≠ticas Nacionales de la Presidencia de la Rep√ļblica, un cargo que ostentan los m√°s fieles al mandatario. Por otra parte, ella es esposa del jefe del Estado Mayor del Ej√©rcito de Nicaragua, Bayardo Ram√≥n Rodr√≠guez Ruiz.

En 2017, Ortega se otorg√≥ facultades mediante un decreto presidencial para crear cargos de ministros delegados de la presidencia en temas espec√≠ficos. Desde entonces comenz√≥ a ubicar a sus m√°s leales como asesores y uno de ellos fue Omar Halleslevens Acevedo, un exmilitar que actu√≥ como vicepresidente de Nicaragua entre 2012 ‚Äď 2017 con el caudillo sandinista.

√Čl es ministro asesor delegado para Asuntos Espec√≠ficos y Presidente del Consejo Nicarag√ľense de Ciencia y Tecnolog√≠a (CONICYT), una dependencia adscrita a la vicepresidencia ‚Äúcuyo objetivo principal es regular el √°mbito de la ciencia y la tecnolog√≠a en los diferentes sectores‚ÄĚ, seg√ļn se describe en su sitio web. El general en retiro naci√≥ en La Libertad, Chontales, de donde tambi√©n es originario Daniel Ortega.

Su lealtad con el mandatario data desde los tiempos de las guerras contra el somocismo. Particip√≥ en el asalto a la casa de Jos√© Mar√≠a Castillo, conocido como Chema Castillo, un exministro de Somoza en tiempos de la dictadura. En esta invasi√≥n se tomaron varios rehenes para negociar la liberaci√≥n de presos pol√≠ticos sandinistas, entre ellos Daniel Ortega. Era parte del comando ‚ÄúJuan Jos√© Quezada‚ÄĚ, que estaba conformado por tres escuadras y es miembro fundador del Ej√©rcito de Nicaragua desde que se form√≥ como tal en 1979.

Otro ministro delegado es √Ālvaro Antonio Baltodano Cantarero, quien se encarga de la promoci√≥n de las inversiones y la facilitaci√≥n del comercio exterior. Su participaci√≥n pol√≠tica y visibilidad en los medios de comunicaci√≥n oficialistas se ha reducido en los √ļltimos a√Īos, sobre todo a ra√≠z de que Laureano Ortega tom√≥ mayor control sobre esa cartera.

‚ÄúPuedo afirmar que es el presidente que ha tenido m√°s asesores con rango de ministros en toda la historia de Nicaragua‚ÄĚ, asegura el exministro nicarag√ľense que pidi√≥ guardar su identidad. Y agrega: ‚ÄúNo fue as√≠ en los a√Īos 80, aunque si proliferaban una enorme cantidad de viceministros en cada instituci√≥n‚ÄĚ, asegura.

Los extranjeros asesores

La lista de asesores asalariados no termina aqu√≠. El l√≠der sandinista ha ‚Äúpremiado‚ÄĚ en la arena diplom√°tica internacional a personas de nacionalidad extranjera: Mohamed Farrara Lashtar, sobrino del exdictador libio Muamar Gadafi, es ministro asesor y delegado del presidente para √Āfrica, Medio Oriente y Pa√≠ses √Ārabes (como consta en La Gaceta). Su salario es mayor que los dem√°s consejeros y lo recibe de parte del Ministerio de Relaciones Exteriores, cobrando cada mes C$194,974.76 (5,428.97 d√≥lares).

Farrara Lashtar es el tercer socio de Celeste S.A, Canal 13, un medio privado que gana contrataciones p√ļblicas para supuesta ‚Äúpublicidad‚ÄĚ. El medio televisivo lo dirigen los hermanos Camila, Luciana y Maurice Ortega Murillo. El libio fungi√≥ como secretario privado del l√≠der sandinista y adem√°s fue diputado suplente del difunto Jacinto Su√°rez ante el Parlamento Centroamericano (Parlacen).

Los otros extranjeros que asesoran a Ortega son: Rub√©n √Āngel Berr√≠os Mart√≠nez, un pol√≠tico puertorrique√Īo y l√≠der del movimiento independentista, que es asesor en pol√≠ticas internacionales en asuntos de descolonizaci√≥n. Tambi√©n est√° en la lista un italiano llamado Marco Marcucci, quien funge como asesor sobre la econom√≠a europea. De ellos no se encontr√≥ su salario en la planilla.

‚ÄúQue un mandatario busque asesores extranjeros, es que quieren hacerles, o pagar favores muy especiales, o es que los considera piezas con capacidades espec√≠ficas para ayudarle a sostener su r√©gimen. Generalmente son camaradas ideol√≥gicos, pero tambi√©n hay como una arista de desprecio hacia sus propios connacionales‚ÄĚ, dice el exembajador Jos√© D√°vila Membre√Īo.

Los asesores sancionados 

Sonia Castro Gonz√°lez, la exministra de Salud, fue la primera mujer que incorpor√≥ el mandatario a su club exclusivo como ministra asesora sobre temas de salud luego que Estados Unidos y Canad√° le impusieran sanciones por considerar que form√≥ parte del proceso represivo contra la ciudadan√≠a nicarag√ľense, al prohibir la atenci√≥n m√©dica a los heridos en las protestas de abril, as√≠ como despedir a m√©dicos que cumplieron con el deber de brindar asistencia a pacientes opositores en estado delicado.¬†

Jos√© Francisco L√≥pez, otro hombre de confianza de la dupla Ortega-Murillo, estaba al frente de la Empresa Nacional de Petr√≥leos (PETRONIC) y fue tambi√©n ‚Äúprotegido‚ÄĚ cuando Estados Unidos le aplic√≥ sanciones. Lo nombraron asesor presidencial para la producci√≥n y el comercio.

Esta fue una estrategia del caudillo sandinista para mantener los beneficios salariales y bonificaciones de estos funcionarios, generando mayores costos para los nicarag√ľenses y elevando el gasto p√ļblico. Tanto Francisco L√≥pez como Sonia Castro reciben cada mes 3,859.84 d√≥lares. El exministro nicarag√ľense explica que, cuando un ministro es sancionado, ‚Äúlo que hace [Ortega] es nombrarlos asesores con rangos‚ÄĚ, pero manteniendo ‚Äúsueldos y prebendas‚ÄĚ de ministro.¬†

Al recurrir a tantos asesores Daniel Ortega no solo pone en duda sus capacidades de gesti√≥n, sino que adem√°s atenta contra la econom√≠a de un pa√≠s que lleva 4 a√Īos azotado por las consecuencias econ√≥micas de la represi√≥n estatal que √©l impuls√≥. Ortega sabe que sostenerse en el poder tiene un alto precio, pero no lo paga √©l, lo paga el pueblo nicarag√ľense.

Autor
Nicaragua Investiga
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