Pentágono confirma explosión fuera del aeropuerto de Kabul

El Pentágono confirmó una explosión fuera del aeropuerto de Kabul y una cifra indeterminada de víctimas.

«Proporcionaremos detalles adicionales cuando podamos», agregó el portavoz del Pentágono, el secretario John Kirby.

Un insurgente talibán con una ametralladora vigila la entrada principal al Palacio Presidencial en Kabul el 16 de agosto del 2021. Tomada de AP/VOA/NI

Anteriormente, los gobiernos occidentales advirtieron el jueves sobre la amenaza de un ataque terrorista en el aeropuerto y dijeron que quienes se reunieron en el área en busca de evacuación del país deberían trasladarse a un lugar seguro.

«Debido a las amenazas a la seguridad fuera de las puertas del aeropuerto de Kabul, recomendamos a los ciudadanos estadounidenses que eviten viajar al aeropuerto y que eviten las puertas del aeropuerto en este momento, a menos que reciban instrucciones individuales de un representante del gobierno de EE.UU. para hacerlo», dijo la Embajada de EE.UU. en Kabul dijo en un comunicado. «Los ciudadanos estadounidenses que se encuentren en Abbey Gate, East Gate o North Gate ahora deben irse de inmediato».

El ministro de las Fuerzas Armadas británicas, James Heappey, dijo a la radio de la BBC: «Ahora hay informes muy, muy creíbles de un ataque inminente».

El Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio de Australia también citó una «amenaza continua y muy alta de ataque terrorista», mientras que el primer ministro belga, Alexander De Croo, dijo que su gobierno puso fin a sus operaciones de evacuación después de escuchar a Estados Unidos y otras fuentes sobre un posible ataque.

Un miembro de las fuerzas afganas vigila sentado en un vehículo del ejército en la base aérea estadounidense de Bagram, después de que las tropas estadounidenses la desocuparan, en la provincia de Parwan, Afganistán, el 5 de julio del 2021. Tomada de Reuters/VOA/NI

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, reiteró el miércoles que Estados Unidos ve una amenaza potencial del afiliado del grupo Estado Islámico en Afganistán.

«Es difícil exagerar la complejidad y el peligro de este esfuerzo», dijo Blinken en el Departamento de Estado. «Estamos operando en un ambiente hostil en una ciudad y un país ahora controlados por los talibanes, con la posibilidad muy real de un ataque de ISIS-K. Estamos tomando todas las precauciones, pero esto es de muy alto riesgo».

Estados Unidos se compromete a continuar con los esfuerzos para sacar a los estadounidenses, los residentes permanentes de Estados Unidos, los aliados y otros afganos vulnerables, incluso si eso significa superar la fecha límite de fin de mes para que las fuerzas estadounidenses abandonen Afganistán.

«No hay fecha límite para sacar a los estadounidenses y afganos que quieran irse después del 31 de agosto», dijo el secretario de Estado Antony Blinken.

«No serán olvidados», enfatizó Blinken mientras respondía a las preguntas de los periodistas. «Y como dije, utilizaremos todas las herramientas diplomáticas y de asistencia económica a nuestra disposición para presionar a los talibanes para que permitan que la gente abandone el país».

La Casa Blanca dijo el jueves que desde el 14 de agosto, Estados Unidos ha evacuado o ayudado a evacuar a unas 95,700 personas en vuelos militares y de la coalición estadounidenses.

Durante todo el miércoles en el Departamento de Estado, el Pentágono y la Casa Blanca, los funcionarios continuaron refutando las críticas sobre el caos en las puertas del aeropuerto de Kabul.

«Estamos en camino de tener el mayor puente aéreo de Estados Unidos en la historia. Y creo que eso habla por sí solo», dijo a los reporteros Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca.

Hasta 1.500 civiles estadounidenses permanecen en Afganistán. Había unos 6.000 estadounidenses en Afganistán el 14 de agosto, según Blinken, cuando los insurgentes talibanes tomaron el control militar del país y comenzaron las evacuaciones. Pero desde entonces, dijo, al menos 4.500 estadounidenses han sido trasladados en avión fuera del país, incluidos 500 en el último día.

Unas 10.000 personas que esperan escapar del país se encuentran hacinadas en el aeropuerto de Kabul, según funcionarios estadounidenses que dicen que un total de 90 vuelos militares e internacionales estadounidenses volaron desde Kabul el día pasado.

«No será una responsabilidad estadounidense» controlar la seguridad en el aeropuerto después del 31 de agosto, según el portavoz del Pentágono, Kirby.

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