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Los guatemaltecos empiezan a votar en balotaje crucial para la democracia

Los guatemaltecos votan el domingo en una segunda vuelta presidencial viciada por los esfuerzos para descalificar al sorpresivo favorito, Bernardo Arévalo, quien se enfrenta a Sandra Torres.

Una mujer de la etnia indígena Q'eqchi emite su voto en un centro de votación en el municipio de San Juan Sacatepéquez, durante la segunda vuelta de las elecciones presidenciales de Guatemala el 20 de agosto de 2023
Una mujer de la etnia indígena Q'eqchi emite su voto en un centro de votación en el municipio de San Juan Sacatepéquez, durante la segunda vuelta de las elecciones presidenciales de Guatemala el 20 de agosto de 2023

Los guatemaltecos comenzaron a votar este domingo para elegir un nuevo presidente tras una campa√Īa marcada por intentos de marginar al candidato Bernardo Ar√©valo, el inesperado favorito de centro izquierda que lidera una cruzada contra la corrupci√≥n.

Los centros de sufragio abrieron a las 07H00 locales (13H00 GMT) bajo un cielo despejado en la capital y el Tribunal Supremo Electoral (TSE) llam√≥ a la ciudadan√≠a ¬ęa que ejerza libremente su derecho a votar, participar y elegir¬Ľ.

Hijo de un mandatario que dej√≥ huella, el socialdem√≥crata Ar√©valo genera esperanzas de cambio en un pa√≠s sumido en la pobreza, violencia y corrupci√≥n, que inducen cada a√Īo a miles de guatemaltecos a emigrar.

Pero es visto con aprensión por la élite política y empresarial que dirige el país, acusada de corrupción.

El candidato presidencial guatemalteco por el partido Semilla, Bernardo Ar√©valo, acompa√Īado por su compa√Īera de f√≥rmula Karin Herrera, saluda a sus partidarios durante el cierre de su campa√Īa en la Plaza Central de la Ciudad de Guatemala el 16 de agosto de 2023

El candidato presidencial guatemalteco por el partido Semilla, Bernardo Ar√©valo, acompa√Īado por su compa√Īera de f√≥rmula Karin Herrera, saluda a sus partidarios durante el cierre de su campa√Īa en la Plaza Central de la Ciudad de Guatemala el 16 de agosto de 2023. Foto: Luis Acosta / AFP.

Su rival es la ex primera dama Sandra Torres, también socialdemócrata, quien en su tercer balotaje cuenta con el apoyo silencioso del presidente derechista Alejandro Giammattei y de la poderosa élite empresarial aliada del gobierno.

Torres puso en duda el proceso de conteo de votos: pidi√≥ a la justicia que garantice la ¬ętransparencia¬Ľ del balotaje y el s√°bado denunci√≥ supuestas ¬ęacciones intrusivas¬Ľ y ¬ęracistas¬Ľ de observadores de la Uni√≥n Europea.

La Corte Suprema acogi√≥ su pedido y orden√≥ al TSE que ¬ętome las medidas para garantizar [el correcto] ingreso de datos al sistema inform√°tico¬Ľ y permita a los fiscales de cada partido tomar fotos de las actas de las mesas de sufragio.

La candidata guatemalteca por el partido Uni√≥n Nacional de la Esperanza y ex Primera Dama (2008-2011), Sandra Torres, y su candidato a la vicepresidencia Romeo Guerra saludan a sus seguidores durante el cierre de su campa√Īa en el Mercado Terminal de la Ciudad de Guatemala, el 18 de agosto de 2023. Foto: Luis Acosta / AFP.

La candidata guatemalteca por el partido Uni√≥n Nacional de la Esperanza y ex Primera Dama (2008-2011), Sandra Torres, y su candidato a la vicepresidencia Romeo Guerra saludan a sus seguidores durante el cierre de su campa√Īa en el Mercado Terminal de la Ciudad de Guatemala, el 18 de agosto de 2023. Foto: Luis Acosta / AFP.

La candidata es apoyada por varios partidos de derecha, pastores evangélicos y la fiscalía, que ha tratado de ilegalizar al partido Semilla de Arévalo para marginarlo de la contienda presidencial.

¬ęLas fuerzas tradicionales han apostado por Torres, pues Ar√©valo es visto como un riesgo a la continuidad del sistema¬Ľ, dijo a la AFP el analista Bernardo Matute, director del centro Gobern√°lisis.

¬ęAr√©valo realmente llega a segunda vuelta por un malestar con el establishment¬Ľ, explic√≥ por su lado el analista independiente Edgar Ortiz.

Un sondeo otorgaba el miércoles 50% de las intenciones de voto a Arévalo y 32% a Torres.

¬ęLa voluntad del pueblo¬Ľ

La Corte Suprema guatemalteca dejó el viernes sin efecto en forma definitiva la orden de un juez de inhabilitar al movimiento Semilla de Arévalo.

Pero la Organizaci√≥n de Estados Americanos (OEA) expres√≥ su ¬ępreocupaci√≥n¬Ľ por los planes de la fiscal√≠a de detener a dirigentes de Semilla tras el balotaje.

Por su parte, Estados Unidos dijo esperar que el balotaje sea ¬ęlibre, justo, transparente y pac√≠fico¬Ľ.

¬ęEl verdadero poder de la democracia proviene del respeto a la voluntad del pueblo¬Ľ, sostuvo el jefe de la diplomacia estadounidense para Am√©rica Latina, Brian Nichols.

¬ęEl que gan√≥, gan√≥¬Ľ

¬ęPido que se respete el resultado porque el que gan√≥, gan√≥, y el que perdi√≥, perdi√≥¬Ľ, dijo a la AFP Mario G√≥mez, trabajador independiente de 69 a√Īos, tras sufragar a primera hora en la escuela Campo Verde, al sur de la capital.

¬ęLa mayor√≠a, creer√≠a que el 80%, tiene claro por qui√©n votar para que la corrupci√≥n se acabe¬Ľ, indic√≥ por su parte Luisa Gonz√°lez, ama de casa de 46 a√Īos.

Carlos Urz√ļa, transportista de 51 a√Īos, expres√≥ a la AFP que espera ¬ęque todo sea con transparencia y que quede el que todos los guatemaltecos queremos¬Ľ.

Violencia a tiros no se detiene en Ecuador en víspera de elecciones

Soci√≥logo de 64 a√Īos, Ar√©valo es hijo del primer presidente elegido democr√°ticamente en Guatemala, Juan Jos√© Ar√©valo (1945-1951), y promete seguir la senda de su padre con una fuerte agenda social y de cambio.

Adem√°s de la cruzada contra Semilla, la fiscal√≠a lleva adelante desde hace un par de a√Īos una campa√Īa contra periodistas y funcionarios judiciales que combatieron la corrupci√≥n, y ha encarcelado o empujado al exilio a varios de ellos.

¬ęPese a la fragilidad de su Estado y su debilidad gubernamental, Guatemala puede abrir una nueva oportunidad democr√°tica con transparencia e inclusi√≥n, sin discriminaci√≥n, superando el discurso del odio¬Ľ, dijo a la AFP el rector de la Universidad para la Paz de Costa Rica, Francisco Rojas.

Analistas se√Īalan que Guatemala vive un retroceso hacia el autoritarismo como reacci√≥n del establishment a la CICIG, un ente creado por la ONU que investig√≥ la corrupci√≥n gubernamental entre 2007 y 2019.

En 2019 el entonces presidente derechista Jimmy Morales cerró la CICIG y Giammattei no quiso resucitarla.

¬ęEn Guatemala se desestabiliza la democracia desde instituciones carcomidas por la corrupci√≥n¬Ľ, expres√≥ Rojas.

¬†¬ęUna Venezuela¬Ľ

En un país fuertemente conservador y religioso, Arévalo y Torres descartaron legalizar los matrimonios igualitarios o el aborto, que solo está permitido si hay riesgo para la madre.

Sin embargo, la exprimera dama de 67 a√Īos asevera que su rival es ateo -aunque es cat√≥lico como ella-, que quiere legalizar el aborto, las uniones entre personas del mismo sexo y las drogas. Tambi√©n llam√≥ ¬ęhuecos¬Ľ (homosexuales) a los seguidores de Semilla.

Torres afirm√≥ asimismo que Ar√©valo planea hacer expropiaciones y que convertir√° a Guatemala ¬ęen una Venezuela y en una Cuba¬Ľ.

Ar√©valo se defendi√≥ de los dichos de Torres afirmando que ella ¬ęes la candidata de la mentira y la desinformaci√≥n¬Ľ.

Unos 9,4 millones de guatemaltecos est√°n habilitados para elegir al sucesor de Giammattei, quien debe entregar el mando el 14 de enero de 2024.

Los casi 3.500 centros de sufragio cerrarán a las 18H00 (00H00 GMT) y los primeros escrutinios oficiales se conocerán unas tres horas después.

Autor
Magda Gabriela
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