El FSLN en clandestinidad: El asalto como medio de financiamiento

Desde Carlos Fonseca hasta Daniel Ortega: Cómo el gobernante FSLN se financiaba para la lucha contra Somoza.

Desde el primer momento en que Carlos Fonseca Amador y varios de sus seguidores fundaron el Frente Sandinista de Liberaci√≥n Nacional (FSLN) a inicios de la d√©cada de los 60s, se encontraron con un gran obst√°culo, ¬Ņc√≥mo financiar una lucha armada contra una dinast√≠a familiar que les superaba en recursos econ√≥micos, humanos y militares?

Los sandinistas parecieron encontrar la respuesta en los bancos y comercios a los que convirtieron en blanco de organizados y violentos asaltos. Len√≠n Cerna, Jacinto Su√°rez, Tom√°s Borge, y hasta el mismo Daniel Ortega, entre otros viejos cuadros eran los que participaban en aquellos operativos, que el partido entonces procuraba llamar ¬ęrecuperaciones¬Ľ.

El exguerrillero sandinista Hugo Torres recuerda que estos operativos ‚Äúeran acciones armadas‚ÄĚ. ‚ÄúLas recuperaciones bancarias eran para costear la lucha porque se hac√≠a con las u√Īas‚ÄĚ, rememora Torres a Nicaragua Investiga.

Carlos Fonseca Amador acusado de asaltar un banco en Costa Rica

Incluso, el mismo Carlos Fonseca Amador fue detenido y se√Īalado de asaltar un banco en Costa Rica en 1969. En ese mismo a√Īo, admiti√≥ en una entrevista que los robos de bancos en Nicaragua eran ejecutados por el FSLN.

‚ÄúOficiales de la Direcci√≥n de Investigaciones Criminales, capturaron hoy al guerrillero nicarag√ľense y Jefe del Movimiento Sandinista, Carlos Fonseca Amador, que se cree fue el autor intelectual del asalto a una sucursal del Banco de Costa Rica‚ÄĚ report√≥ la Agencia de noticias Associated Press el 31 de agosto de 1969.

El fundador del FSLN fue detenido cuatro d√≠as despu√©s de que ‚Äúcuatro guerrilleros nicarag√ľenses‚ÄĚ asaltaran la sucursal del Banco Nacional de la Uruca, hiriendo a dos personas y se llevaran m√°s de 2,500 colones de la √©poca, que en la actualidad ser√≠an m√°s de medio mill√≥n de colones. Uno de los asaltantes pudo ser identificado y result√≥ ser Humberto Ortega, hermano del hoy presidente de Nicaragua Daniel Ortega.

Fotografía publicada por La Prensa en 1969 РArchivo IHNCA

Fonseca se mantenía escondido en una casa de seguridad en Alajuela, Costa Rica, en donde se le encontró un arsenal de ametralladoras, pistolas automáticas, una gran cantidad de balas, códigos y claves supuestamente de sus contactos en Nicaragua.

Las autoridades costarricenses levantaron cargos contra el máximo líder del FSLN por entrar ilegalmente a Costa Rica, además de posesión ilegal de armas y asalto a mano armada.

Portada del diario La Prensa el 01 de septiembre de 1969 informando sobre la detención de Carlos Fonseca РArchivo IHNCA

Estando en prisi√≥n, Fonseca Amador brind√≥ una entrevista al periodista Iv√°n Cisneros publicada en el Diario La Prensa el 04 de septiembre de 1969, en donde se defendi√≥ de las acusaciones de las autoridades. ‚ÄúSon absurdas las tres acusaciones. ¬ŅQu√© quer√≠an? Que entrara con pasaporte de Somoza. El asunto del asalto no tiene ninguna base consistente‚ÄĚ, dijo el l√≠der del FSLN.

Sus declaraciones fueron escuetas y prefiri√≥ omitir detalles como el tiempo que llevaba en Costa Rica, por asuntos estrat√©gicos y de seguridad, aleg√≥. Seg√ļn Fonseca Amador, su presunta participaci√≥n en el asalto al Banco Nacional de la Uruca ‚Äúes la mentira m√°s grande que se ha dicho en Costa Rica‚ÄĚ.

Sin embargo en esa misma entrevista, Amador reconoce que los asaltos son una ¬ęestrategia¬Ľ del FSLN para financiar sus operaciones. ¬ęAtracos son los que llevan a cabo individuos que despojan con af√°n de lucro , son recuperaciones, son acciones de recuperaci√≥n para poder financiar la lucha revolucionaria¬Ľ, manifest√≥ el l√≠der sandinista.

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D√≠as despu√©s, el Juzgado Penal de Alajuela exoner√≥ a Fonseca Amador por el delito de asalto a la sucursal bancaria de Uruca, pero a√ļn deb√≠a enfrentar los cargos por entrada ilegal a ese pa√≠s y tenencia ilegal de armas.

Un inexperto Humberto Ortega de 25 a√Īos junto a Germ√°n Pomares, Rufo Mar√≠n, Fabi√°n Rodr√≠guez, Plutarco Hern√°ndez, Juli√°n Roque, Roger V√°squez, N√©stor Carvajal y Sergio Ard√≥n intentaron liberar a su l√≠der con un asalto al cuartel de la Guardia Civil de Costa Rica.

El relato de Sergio Ardón indica que ese intento fue un fracaso, empezando porque Humberto Ortega recibió dos impactos de bala que lo dejarían fuera del combate militar por un buen tiempo y mientras huían en un vehículo con Fonseca Amador, la Guardia Civil los capturó nuevamente.

La liberaci√≥n de Carlos Fonseca se dio hasta el mi√©rcoles 21 de octubre de 1970, cuando un comando guerrillero al mando de Carlos Ag√ľerro secuestr√≥ un avi√≥n de la l√≠nea a√©rea costarricense LACSA y el resultado de la negociaci√≥n fue la liberaci√≥n de Fonseca Amador junto a Humberto Ortega, Plutarco Hern√°ndez y Rufo Mar√≠n.

‚ÄúNosotros, con Carlos Fonseca, fuimos llevados a M√©xico, D.F., en vuelo privado de LACSA, poniendo fin a este exitoso operativo. D√≠as despu√©s partimos a La Habana‚ÄĚ, narra¬† Humberto Ortega en su libro ‚ÄúLa epopeya de la Insurrecci√≥n‚ÄĚ.

Carlos Fonseca Amador junto a Humberto Ortega y Plutarco Hernández durante una conferencia de prensa en La Habana días después de que fueron liberados РIHNCA

600 mil c√≥rdobas rob√≥ el FSLN en cinco a√Īos

Para 1968, el FSLN habr√≠a realizado al menos diez atracos a instituciones bancarias en un per√≠odo de cinco a√Īos. El resultado hasta esa fecha eran tres personas muertas por los enfrentamientos armados entre los asaltantes y la Guardia Nacional, y un bot√≠n de aproximadamente 600 mil c√≥rdobas robados por los guerrilleros, seg√ļn un art√≠culo publicado por el diario La Prensa el 21 de septiembre de ese a√Īo.

El artículo detalla que la institución bancaria más asaltada por los opositores de Somoza fue el Banco de América, cuya pérdida monetaria total se calculó en 322,765 córdobas con 73 centavos.

Portada del diario La Prensa del 21 de septiembre de 1968 – Archivo IHNCA

Los asaltos se efectuaron a cuatro sucursales de este banco. La primera fue el 31 de mayo de 1963 a la sucursal de El Carmen ejecutada por los guerrilleros identificados como Jacinto Baca, Edmundo Narváez, Augusto Tercero, Guillermo Mejía, Alejandro Mora y Sergio Narváez, quienes se llevaron más de 50 mil córdobas en esa ocasión.

Portada del diario Novedades del 6 de junio de 1967 – Archivo IHNCA

Un segundo atraco fue hecho a la sucursal del Banco de Am√©rica en Diriamba el 15 de enero de 1965 y los asaltantes fueron capturados dos a√Īos m√°s tarde. ‚ÄúLos detenidos fueron Jos√© Santos Jarqu√≠n Flores y Ricardo de Jes√ļs Garc√≠a, ambos de 34 a√Īos de edad, pertenecientes al llamado Frente Sandinista de Liberaci√≥n Nacional. Un tercer asaltante que responde al nombre de Francisco Rodr√≠guez a√ļn no ha sido capturado‚ÄĚ, report√≥ el diario Novedades el 06 de junio de 1967.

La tercera sucursal asaltada fue la de San Sebastián el 20 de enero de 1967 en donde Tomás Borge tuvo participación, y el cuarto asalto fue a la sucursal que se ubicaba en Buenos Aires, el 18 de septiembre de 1968, de donde se sustrajo un botín de 63 mil córdobas y hubo participación de Ricardo Morales Avilés. En esta operación, un Guardia Nacional de nombre Pablo Ochoa fue dado de baja.

Meses más tarde, el diario La Prensa publicó el 01 de enero de 1969 que Lenín Cerna fue acusado por los delitos de robo por su presunta participación en el asalto a la sucursal bancaria de Buenos Aires, además del homicidio del Guardia Ochoa.

Los cuatro asaltos a las sucursales del Banco de Am√©rica fueron atribuidos al FSLN, as√≠ como los atracos a otros establecimientos comerciales como al supermercado La Criolla el 24 de septiembre de 1966 donde se llevaron un bot√≠n de poco m√°s de diez mil c√≥rdobas, otro a la Sorbeter√≠a Lacmiel el 10 de marzo 1967 donde el bot√≠n fue de 67,500 c√≥rdobas, y otro a una furgoneta del Banco Nicarag√ľense el 19 de mayo de 1967 donde se robaron mil c√≥rdobas, por mencionar algunos de los casos que se reportan en archivos period√≠sticos de la √©poca.

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Comandos Revolucionarios, los encargados de asaltar

Tomás Maldonado reside actualmente en Jinotepe, es un excarcelado político por no simpatizar con el actual gobierno de Daniel Ortega, a pesar de que alguna vez, ambos estuvieron del mismo lado, en su lucha contra el somocismo.

Maldonado recuerda que cuando fue guerrillero, los asaltos eran hechos por Comandos Revolucionarios conformados por tres o cuatro personas que hac√≠an ‚Äúgolpe de manos‚ÄĚ.

Estos golpes consistían en realizar la acción de manera rápida y retirarse para no correr el riesgo de ser capturados por la Guardia Nacional, o en el peor de los casos, dados de baja.

Los comandos operaban en las zonas urbanas y eran los encargados de robar armas, bancos, tiendas y dem√°s para poder financiar la lucha guerrillera del FSLN. ‚ÄúEstos comandos eran algo especial, como la fuerza √©lite que tienen alg√ļn ej√©rcito‚ÄĚ comenta Maldonado.

Tomás Maldonado, exguerrillero sandinista. En la foto que sostiene de izquierda a derecha: Cristóbal González, Reynaldo Blandón, Luis Carrión, guerrillero identificado como Andrés y Tomás Maldonado РFoto: Hans Lawrence Ramírez

El ex combatiente sandinista Mois√©s Hassan recuerda que los comandos ‚Äúeran grupitos peque√Īos y atrevidos que se lanzaban a hacer una operaci√≥n bajo las instrucciones de un jefe o una estructura de mando que era la que decid√≠a‚ÄĚ.

Hassan menciona que se hac√≠an operativos de ‚Äúhostigamiento‚ÄĚ que consist√≠an en atacar a la guardia en sus cuarteles. ‚ÄúEran operaciones de hostigamiento, muy cortas, muy breves, de llegar un grupo de tres o cuatro personas, rafaguear alg√ļn lugar que tuviera que ver con el somocismo y luego buscar como escabullirse‚ÄĚ

El objetivo de esto era demostrar que el FSLN a√ļn ten√≠a presencia en las zonas urbanas y estimular a la poblaci√≥n, cuenta Hass√°n.

Los miembros de cada comando eran seleccionados seg√ļn sus capacidades. ‚ÄúTen√≠a que haber beligerancia, decisiones firmes, ten√≠as que actuar con car√°cter. No pod√≠as transmitirle a un compa√Īero una actitud de flojera‚ÄĚ detalla Maldonado

¬ŅPorqu√© Daniel Ortega odia a su hermano Humberto Ortega?¬†

En su mayoría eran obreros y algunos estudiantes jóvenes que resultaron ser hábiles para los atracos. Se designaba a un jefe de comando y un segundo jefe, que tomaba el mando si le pasaba algo al superior durante la misión.

Maldonado recuerda que los operativos se llevaban a cabo por personas que no residían en la zona para que no fueran identificados fácilmente. Los que conocían el lugar solo se aseguraban de la logística, la entrega del armamento o el dinero robado, además de facilitar el escape, los vehículos y demás medios necesarios

‚ÄúCuando se hac√≠a el operativo, lo pasaban dejando en tal parte, uno lo iba a recoger o te lo iban a entregar y ah√≠ vos guardabas hasta que la organizaci√≥n te lo ped√≠a‚ÄĚ comenta Maldonado a este medio digital.

Hab√≠a un Comando Central, que estaba compuesto por cinco jefes de comando. ‚ÄúEran como una manera de asegurar operativos de envergadura‚ÄĚ. Los jefes de comando sol√≠an ser personas con experiencia en este tipo de operativos.

A medida que la organizaci√≥n iba creciendo, hab√≠a jefes de comandos en cada municipio, departamento o regiones. Maldonado recuerda algunos nombres de jefes de comandos como Agust√≠n Lara, Manuel Salvatierra, Jaime Wheelock, Luis Carri√≥n o Carlos N√ļ√Īez

‚ÄúHac√≠amos emboscadas a la guardia. Hicimos varias embocadas‚ÄĚ. El objetivo de estas eran recuperar armas y golpear al somocismo, ‚Äúdemostrar que hab√≠a debilidad en ellos, no eran fuertes, eran vulnerables‚ÄĚ

Maldonado enfatiza en que los atracos a los bancos y tiendas eran ‚Äúpara financiar la compra de armas del Frente Sandinista‚ÄĚ, una afirmaci√≥n con la que Hassan tambi√©n coincide.

Daniel Ortega, asaltos y asesinatos

Tambi√©n hubo asaltos frustrados como el de la Lecher√≠a La Perfecta, el 6 de agosto de 1967 en donde particip√≥ Jacinto Su√°rez, quien en vida fuera el mejor amigo de Daniel Ortega, aunque en ese entonces probablemente no eran tan cercanos debido a que su amistad inici√≥ en a√Īos posteriores cuando compartieron celda por su participaci√≥n en los asaltos.

Seg√ļn el reporte de la Oficina de Seguridad Nacional, Jacinto Su√°rez lleg√≥ con Selim Shible y Humberto Cat√ļn a la Lecher√≠a La Perfecta y cuando el guarda de seguridad se percat√≥ que se trataba de un asalto, desenfund√≥ su arma y se desat√≥ una balacera al mejor estilo del lejano oeste, pero sin sombreros ni caballos.

Los asaltantes trataron de huir en un taxi, pero un vendedor que estaba armado tambi√©n se dispuso a intercambiar balas con los sandinistas, mientras que los guardas de seguridad de las f√°bricas aleda√Īas no quisieron quedarse sin participar en la acci√≥n, as√≠ que tambi√©n dispararon contra los asaltantes. Cuando un conductor de los camiones de leche se percat√≥ de que se trataba de un robo, choc√≥ el taxi de los ladrones para que no escaparan.

Humberto Cat√ļn result√≥ herido, y junto a Jacinto Su√°rez fue detenido. En medio de la balacera, Selim Shible cay√≥ abatido y hoy en d√≠a, la delegaci√≥n del Instituto Nicarag√ľense de Seguridad Social ubicada contiguo a Migraci√≥n y Extranjer√≠a en Managua, lleva su nombre.

Daniel Ortega es fotografiado con sus datos como preso. Foto: La Prensa.

Dos semanas antes de su muerte, Selim Shible había participado en otro atraco a la sucursal Kennedy del Banco de Londres. En esa ocasión, hizo equipo con Axel Somarriba, Jorge Bravo y Daniel Ortega, el mismo personaje que hoy ocupa la presidencia del país.

No hubo un solo disparo, ni heridos, tampoco muertos y el botín robado era de más de 200 mil córdobas. A Daniel Ortega le salió bien el atraco que efectuó ese 21 de julio de 1967 junto a los otros dos asaltantes, o al menos eso pensó él debido a que cuatro meses después fue detenido en un casa cercana al Mercado Bóer, hoy conocido como Mercado Israel Lewites.

El periodista nicarag√ľense Fabi√°n Medina en su libro ¬ęEl Preso 198¬Ľ relata que ‚Äúa las seis de la ma√Īana del s√°bado 18 de noviembre de 1967, un nutrido grupo de guardias irrumpe violentamente en la casa de Harold Solano donde se hab√≠a refugiado Ortega la noche anterior. En medio de los gritos, patadas y empujones sacan a los dos hombres esposados. Uno de ellos, antes de que lo monten en el veh√≠culo grita:

‚ÄĒ¬°Soy Daniel Ortega, miembro del Frente Sandinista!‚ÄĚ

 Ortega confesó asalto y participación en asesinato

Medina contin√ļa relatando en su libro que la Guardia Nacional hab√≠a desatado una feroz represi√≥n despu√©s de que el sargento Gonzalo Lacayo fue asesinado por un grupo de sandinistas el lunes 23 de octubre de 1967 cerca de su casa en Managua.

Lacayo era un temido torturador de la Guardia Nacional y el FSLN destinó la misión de ultimarlo a un comando de cuatro sandinistas integrado por Edmundo Pérez, Oscar Turcios, Gustavo Adolfo Vargas y Daniel Ortega.

‚ÄúYo hab√≠a participado en el ajusticiamiento, o asesinato si usted lo quiere poner as√≠, del principal verdugo de las fuerzas de seguridad de Somoza, este tal Gonzalo Lacayo. En agosto de 1967 (fecha equivocada), particip√© en esa acci√≥n para matarlo‚ÄĚ, confesar√≠a (Ortega) en 1987 a la revista Playboy en una entrevista con la periodista Claudia Dreifus‚ÄĚ detalla Medina en su libro.

El sargento Lacayo recibió 17 disparos de metralla, más un tiro de gracia en la frente que Edmundo Pérez le dio después de gritar la consigna ¡Viva el Frente Sandinista!

El periodista Iván Cisneros le preguntó a Carlos Fonseca Amador cuando lo visitó en la cárcel de San José sobre el asesinato de Gonzalo Lacayo.

‚Äú¬ŅEs cierto que te opusiste a la muerte de Gonzalo Lacayo y que fueron tus compa√Īeros los que la decidieron?‚ÄĚ pregunt√≥ Cisneros.

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‚ÄúEstoy plenamente identificado con todas las acciones que ha realizado nuestra organizaci√≥n revolucionaria‚ÄĚ, respondi√≥ Fonseca Amador.

Ortega participó en el asesinato de Lacayo tres meses después de haber asaltado el Banco de Londres, y un mes después fue detenido en una casa de seguridad, por lo que bien pudo ser acusado de asaltar bancos pero además de cómplice por el magnicidio del guardia.

Daniel Ortega siendo detenido en noviembre de 1967 – IHNCA

Al final, Ortega solo fue acusado por su participaci√≥n en el atraco al Banco de Londres y confes√≥ su participaci√≥n intelectual y material ante la Oficina de Seguridad Nacional. El plan para el atraco fue a partir de una orden que le dieron Carlos Fonseca, Tom√°s Borge, Oscar Turcios y Rigoberto Cruz en una reuni√≥n sostenida en las monta√Īas de Matagalpa. La orden era ‚Äúconseguir dinero a como diera lugar‚ÄĚ.

‚ÄúEntonces surgi√≥ la idea de asaltar la sucursal Kennedy del Banco de Londres, para lo cual escog√≠ en compa√Ī√≠a de Rolando Roque a Axel Somarriba, Selim Shible y Jorge Bravo‚ÄĚ confes√≥ Ortega, seg√ļn una publicaci√≥n de la Revista Magazine.

Daniel Ortega fue considerado un preso político a pesar de que confesó y se le acusó por lo que efectivamente fue y sigue siendo un delito.

Seg√ļn el exguerrillero Mois√©s Hassan, quien hoy en d√≠a es opositor a Ortega, el caudillo sandinista y dem√°s guerrilleros fueron considerados presos pol√≠ticos debido a que los fondos ‚Äúeran para la lucha‚ÄĚ a pesar de haber sido obtenidos il√≠citamente.

Para Hassan hay diferencias entre enriquecerse il√≠citamente y ocupar plata para combatir contra una dictadura. ‚ÄúEn ese caso s√≠ es estrictamente pol√≠tico un asalto a un banco (‚Ķ) porque la motivaci√≥n es una motivaci√≥n pol√≠tica y no de beneficio personal‚ÄĚ alega el ex guerillero.

¬ŅEl fin justifica los medios?, le preguntamos – ‚ÄúNo siempre pero a veces (‚Ķ) los medios pueden no ser estrictamente legales‚ÄĚ, agrega Hassan.

Ortega pas√≥ siete a√Īos en prisi√≥n hasta que un grupo de 13 guerrilleros se tomara la casa de Jos√© Mar√≠a Castillo en 1974. El comando estaba bajo el mando de Eduardo Contreras y era integrado por los guerrilleros Germ√°n Pomares, Hugo Torres, Alberto R√≠os, Javier Carri√≥n, Hilario S√°nchez, Omar Halleslevens, Leticia Herrera, Joaqu√≠n Cuadra, R√≥ger Deshon, Olga Avil√©s, Eleonora Rocha y F√©lix Pedro Picado.

¬ŅC√≥mo Daniel Ortega, ca√≠da en desgracia volvi√≥ a convertirse en un protegido de Daniel Ortega?¬†

El comando secuestr√≥ a Guillermo Sevilla Sacasa quien fung√≠a como embajador de Nicaragua en Washington y era cu√Īado de Anastasio Somoza Debayle, entre otros diplom√°ticos. El anfitri√≥n de la casa, Jos√© Mar√≠a Castillo fue ultimado cuando se le ocurri√≥ salir con una escopeta en el momento del asalto.

Los 13 guerrilleros lograron conseguir un millón de dólares que tuvo que desembolsar Somoza y la liberación de 14 reos sandinistas, entre ellos Daniel Ortega, Jacinto Suárez, José Benito Escobar, Carlos Guadamuz y otros 10 miembros del FSLN.

Hoy el FSLN, en un giro ir√≥nico de los papeles, es acusado de haber instaurado una dictadura de 13 a√Īos en el pa√≠s. Mientras Daniel Ortega, su esposa y otros de sus seguidores que participaron en muchos de los atracos aqu√≠ narrados, acusan a sus adversarios de ser ¬ędelincuentes.¬Ľ

  • Nota importante: Las cifras monetarias mencionada en este art√≠culo corresponden a dinero de la √©poca que pueden ser sumas seis o siete veces m√°s alta tomando en cuenta el valor de la actualidad.¬†

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